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CAMPEONES DEL MUNDO SUB16 – ORANGE BOWL 2018

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El día 28 de Noviembre comenzamos un viaje con rumbo a Miami, USA, con Pablo LLamas, Campeón del Master Nacional RPT – MARCA Jóvenes Promesas by Wilson, para disputar la famosa Orange Bowl, oficioso Campeonato del Mundo en las categorías Sub16 & Sub18 que se lleva celebrando desde 1947, y que está organizado por la Federación Americana de Tenis (USTA).

Nada mas llegar y recoger el coche de alquiler nos fuimos directos a la Academia Sánchez-Casal (ASC) ubicada en Naples, a poco más de una hora de donde se celebra la Orange Bowl. La idea era prepararnos bien, la ASC goza de unas espectaculares instalaciones, con 39 pistas de tenis (34 de tierra americana y 5 de greenset), varios gimnasios, piscina, apartamentos, restaurante/cafetería, casa/club, tienda deportiva, entrenadores de tenis, encordadores, especialistas en la parte mental y física, fisios , con el mismo tipo de superficie donde jugábamos nuestro torneo y con cerca de un centenar de jugadores para que Pablo pudiera tener sparrings. Así que lo planifiqué a conciencia, era el lugar ideal para estar tranquilos, con muy buena energía, con las mejores instalaciones y un equipo humano excepcional que lidera Emilio Sánchez Vicario. Muchas gracias Emilio & Team ASC por vuestro compromiso y generosidad, allí comenzó todo… la energía comenzó a fluir…

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Llegamos al atardecer, y todavía nos dio tiempo para ir a ver el mar, Pablo me lo pidió, vamos a la playa Luis, como buen Jerezano la echaba de menos, así que no me quedó mas remedio, me hizo sacarle unas fotos, y allí empezamos a soñar… ya en el avión tuvimos tiempo de charlar, antes en la sala VIP del aeropuerto hablamos de la oportunidad y que era su primer gran torneo en Estados Unidos… mucha comunicación para comenzar a mentalizar a Pablo, ya que su preparación la tenía hecha en su Academia Tenis Ferrer, donde entrena habitualmente, y donde se encargan de ponerlo a punto a diario, desde antes del verano ya tenia contacto permanente con su entrenador, Isra Vior y con sus padres…

El Jueves comenzamos la preparación, en la ASC se volcaron con Pablo, pudo entrenar nada mas llegar con Pavel Slozil (entrenador de Steffi Graf, Jennifer Capriati o Anna Kournikova), bajo la atenta mirada de Larry Passos (entrenador de Gustavo Kuerten, ex número 1 del mundo) y de Emilio Sánchez Vicario, con quien también realizó varias sesiones, junto algunos de sus entrenadores… plantilla de primer nivel, la de ASC…

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El viernes se unieron al grupo Toni Colom, entrenador especializado en el Circuito ATP, y que habitualmente colabora con la Tennis Group Academy, ubicada en Mijas (Málaga) que dirige Javi Fernández, que venía con el jugador Ángel Guerrero, que ha participado en varias ediciones del Circuito Nacional RPT – MARCA, que también participaba en la Orange Bowl, y que se había apuntado al dobles junto a Pablo. Hicimos dobles sesiones de trabajo, mañana y tarde, con visita incluida del renombrado psicólogo deportivo Jim Loehr, que vino a pasar la tarde con nosotros y estuvo un rato charlando con los jugadores. El sábado hicimos sesión de mañana y después de comer nos fuimos hacia el John Veltri Tennis Center, en Plantation, donde se celebra la Orange Bowl, allí firmaron los jugadores su participación y entrenaron por la tarde. Ya las sensaciones eran muy buenas…

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Salió el sorteo mientras cenábamos, confirmando que Pablo salía como cabeza de serie número 3 y Ángel en como 14 del cuadro de individuales, y en el dobles de número 3… Así que a partir del Domingo todo fueron rutinas, desde el levantarse, desayunar, ir a entrenar, en el mismo camino al torneo saludar a la estatua que bautizamos con el “pescador” que nos orientaba para girar a la derecha hacia el club, comidas y cenas en el mismo restaurante… nos pusieron los partidos prácticamente en el mismo horario de individuales y dobles, así que todo cuadraba con las rutinas que queríamos, los chicos se llevaban muy bien entre ellos, y Toni y yo nos conocemos desde hace 25 años… así que la armonía fluía en el día a día… fueron ganando partidos, Ángel tuvo un partido muy duro en tercera ronda individual, que no pudo ganar, pero quizás por ello se enchufó con el dobles y a partir de ese día jugó el resto de los partidos perfectos, mi intuición me hacía pensar que podían hacer algo grande, los dos estaban compitiendo muy bien, cada día mejor…

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Todo iba de maravilla, ganaron la final de Dobles el viernes jugando un grandísimo partido, y el sábado Pablo ganó la individual, inscribiendo así su nombre en la historia del tenis juvenil desde hace más de setenta años…. ya que no muchos jugadores hicieron doblete en el mismo año en individual y dobles. Para hacernos una idea de su gesta, entre los campeones de la Orange Bowl figuran nombres como Agassi, Becker, Borg, Connors, Courier, Edberg, Lendl, Roddick, Vilas, Wilander, Federer…

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Durante el 2019, el Registro Profesional de Tenis cumplirá su 30º Aniversario, y aunque nuestro trabajo siempre estuvo encaminado a la formación y certificación de entrenadores por todo el mundo, en el año 1995 decidimos promocionar también el tenis entre nuestra actividades, y así nació el Circuito Nacional RPT – MARCA Jóvenes Promesas by Wilson con el apoyo de la Real Federación Española de Tenis, que este año celebrará la 24º edición, convirtiéndose en el Circuito más longevo en la historia del tenis español… Desde que un joven llamado Juan Carlos Ferrero (ex numero #1 del mundo) ganara la primera edición, más de 30.000 jugadores han participado en el mismo. Nuestro sueño siempre fue ayudar a todos los jugadores a alcanzar sus sueños, bien el profesionalismo, conseguir becas en universidades americanas o potenciar sus valores, talento, salud, su relación familiar y su formación, destacando la situación de igualdad, ya que desde la primera edición chicos y chicas tienen las mismas pruebas, premios y puntos… este año Silvia Vargas, la campeona femenina no pudo acompañarnos por haber estado lesionada y no tener los suficientes puntos para participar, pero nos acordamos mucho de ella…

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Así que no puedo estar más orgulloso de Pablo Llamas (Lamas para los americanos) y de Ángel Guerrero (Guuerero para los americanos) aquí hubo muchas risas cada día, agradecer a Toni Colom su amistad y su ayuda durante tantos años… fueron diez días inolvidables, que nos ayudan también a nosotros a seguir soñando con todo lo que perseguimos. Siempre tendré guardado en mi memoria esta experiencia… Gracias TEAM!!

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